Internacional

Mueren 350 koalas por incendios forestales en Australia

11 de noviembre de 2019
Foto: REUTERS/Stefica Nicol Bikes
Los fuegos arrasaron con la mitad de los koalas que vivían en una reserva de Nueva Gales del Sur.

Unos 350 koalas que vivían en la Reserva Natural Lago Innes de Port Macquarie, en la ciudad costera, murieron en los incendios, anunció la presidenta del grupo Koala Conservation Australia, Sue Ashton, que ha destacado que la población total de la especie en la reserva era de entre 500 y 600.

Las llamas que comenzaron a finales de octubre, en un inicio temprano de la temporada de incendios forestales, se extendieron hasta la reserva y destruyeron dos tercios del hábitat de los koalas, lo que ha dejado al resto de las zonas bajo la amenaza de uno de los 15 grandes incendios en el estado del sudeste del país.

Los veterinarios en el cercano Hospital de Koalas de Port Macquarie han estado cuidando koalas rescatados, vendando sus heridas y alimentándolos con hojas de eucaliptos y fórmula.

«Buscamos señales de dolor, como dientes que rechinan o ansiedad, y les damos los cuidados básicos días a día», ha explicado la jefa del grupo de cuidadores, Amanda Gordon.

Los koalas son marsupiales endémicos en Australia y están clasificados como una especie «vulnerable» debido al crecimiento de la urbanización, la destrucción de sus hábitats naturales, los ataques de perros, los accidentes de tráfico, los incendios y la transmisión de clamidia.

La Australia Koala Foundation estima que actualmente existen entre 43.000 y 100.000 koalas en libertad en el país y pide que se eleve su clasificación a «especie en peligro crítico de extinción».

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