Salud

Similitudes y diferencias entre coronavirus y la gripe

6 de marzo de 2020
Foto: Difusión.

La COVID-19 se expande rápidamente por Latinoamérica; hay casos confirmados en Ecuador, Rep. Dominicana, México y Brasil.

La gripe o influenza y el coronavirus, son enfermedades respiratorias infecciosas, que tienen similares síntomas pero son causados por dos virus distintos.

SIMILITUDES

Síntomas:

  • Ambas enfermedades causan fiebre, tos, dolores corporales y fatiga; a veces vómitos y diarrea.
  • Pueden ser leves o graves, incluso mortales en casos raros.
  • Pueden provocar neumonía.

Transmisión:

  • Ambas se pueden transmitir de persona a persona a través de gotas en el aire de una persona infectada que tose, estornuda o habla.
  • Una posible diferencia: la COVID-19 podría extenderse a través de la ruta aérea (ver detalles a continuación en Diferencias).
  • Una persona infectada puede transmitir la gripe durante varios días antes de que aparezcan sus síntomas, y se cree que la COVID-19 se transmite de la misma manera, pero aún no se sabe con certeza.

Tratamiento

  • Ninguna de los virus es tratable con antibióticos que solo funcionan en infecciones bacterianas.
  • Ambas pueden tratarse abordando los síntomas, como reducir la fiebre. Los casos graves pueden requerir hospitalización y apoyo, como ventilación mecánica.

DIFERENCIAS

Causas:

  • COVID-19: Es causada por un virus, el nuevo coronavirus 2019, ahora llamado coronavirus 2, del síndrome respiratorio agudo severo o SARS-CoV-2.
  • Gripe: Es causada por cualquiera de varios tipos y cepas diferentes de virus de influenza.

Transmisión:

Si bien tanto la gripe como la COVID-19 pueden transmitirse de manera similar, también existe una posible diferencia: el coronavirus podría propagarse a través de la ruta aérea, lo que significa que las pequeñas gotas que quedan en el aire podrían causar enfermedad en otros incluso después de que la persona enferma ya no está cerca.

Medicamentos:

  • COVID-19: Actualmente se están probando medicamentos antivirales para ver si pueden abordar los síntomas.
  • Gripe: Los medicamentos antivirales pueden abordar los síntomas y, en ocasiones, acortar la duración de la enfermedad.

Vacuna:

  • COVID-19: No hay vacuna disponible hasta el momento, aunque está en progreso.
  • Gripe: Existe una vacuna disponible y efectiva para prevenir algunos de los tipos más peligrosos o para reducir la gravedad de la gripe.

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EPD
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